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对话蓝牙4.2,剑指智能家居

    2014年12月,蓝牙技术联盟(Bluetooth SIG)正式宣布推出蓝牙核心规格4.2版本,更快的数据传输速度、更强大的隐私保护功能以及对IPv6/6LoWPAN网络的支持,使得新版本成为“有史以来最为出色的蓝牙技术”。蓝牙技术联盟品牌与开发者市场高级总监柯瑞德(Errett Kroeter)日前在一场媒体推介会上就表示,蓝牙4.2版本的推出,就是要让Bluetooth Smart继续成为连接生活中各种事物—从个人传感器到智能家庭的最佳解决方案。

《国际电子商情》蓝牙技术联盟品牌与开发者市场高级总监柯瑞德
蓝牙技术联盟品牌与开发者市场高级总监柯瑞德

    支持IPv6/6LoWPAN网络被业界视作新版本的最大改进。因为这意味着Bluetooth Smart传感器得以通过IPv6/6LoWPAN直接接入互联网,从而打造出更具开放性的联网环境和各种以IPv6为基础的联网装置相互沟通。通过IP连接,就能利用既有IP基础架构来管理Bluetooth Smart边缘设备(edge devices),这对同时具备个人与广域管控需求的智能互联家庭,甚至是工业/商业应用(照明系统、餐厅、工业设备管理等)来说意义非凡。

    举例而言,消费者通过使用蓝牙4.2便携式医疗检测设备,就可以非常轻松、快速地将数据上传至云端,从而使医生通过网络第一时间了解患者状况;工厂可以为关键设备安装蓝牙监控芯片,远程实时查看机器状态;或是对智慧城市中的照明系统进行管理等。


《国际电子商情》2013~2018年Bluetooth Smart市场年复合增长率
2013~2018年Bluetooth Smart市场年复合增长率

    柯瑞德援引IHS Technology的数据称,2013年至2018年间,Bluetooth Smart市场年复合增长率最高的领域将出现在智能家居行业(高达232%),其次是消费电子(107%)、Beacons与零售业106%)和保健与健身(77%)。他同时透露称,2014年全球蓝牙设备出货量达到30亿部左右,预计到2018年,这一数字将达到49亿部,超过96%的手机将成为Bluetooth SmartReady设备。

    目前,蓝牙技术联盟全球成员总数超过25,000名,并正以每年25%的幅度递增,其中又以包含台湾地区、中国大陆、中国香港在内的大中华地区成长最为显著,仅2013至2014一年间,该地区就增加了4,878名会员企业,年成长率高达28%,也因此被蓝牙技术联盟认定为重要发展市场。

    柯瑞德不认为Wi-Fi和蓝牙未来会在智能家居领域出现所谓“你死我活”的竞争局面,他更倾向于将两者作为互补。因为采用了Bluetooth Smart技术的蓝牙设备可以不通网络就能实现设备与设备之间的“”。即使突然断网,在没有Wi-Fi的情况下,智能家居设备间仍能正常工作。另一方面,智能插座、智能开关、智能灯具、空调、净化/加湿设备、厨卫电器等家电更适合使用低功耗蓝牙传输,而不是功耗相对较高的Wi-Fi,再加之4.2版本支持IPv6/6LoWPAN网络,使得以往蓝牙版本中每台设备必须连接智能手机或PC才能被控制的现象不复存在,因此大大提升了蓝牙的应用领域。

    在被问及蓝牙技术联盟何时将对Mesh网络提供支持时,柯瑞德说SIG已经成立了智能Mesh研究小组,“对Mesh网络的支持是一定的”。但他拒绝做更进一步的说明,只是表明从2014年10月开始,已经有好几家公司通过Mes h技术实现蓝牙网络的连接,SIG未来要做的工作是要将其标准化,以加速其推广。

    再让我们将话题转向4.2版本的另外两个重要特性:速度、隐私权限与信息安全。

   此番SIG将蓝牙4.2的吞吐量速度提升2.5倍,封包容量提升10倍,能够有效降低传输错误发生的机率并减少电池能耗,进而提升连网效率。此外,4.2版本采用128位AES加密,提高了数据传输安全性,让蓝牙智能应用拥有美国联邦信息处理标准级(FIPS)安全。新增的隐私权限功能让控制权重回消费者手中,窃听者将难以通过蓝牙联机追踪设备。例如当消费者在装有蓝牙信号发射器(beacon)的零售商店购物时,若本人未授权发射器连接用户设备,那他就不可能被追踪。

    蓝牙技术联盟大中华区技术事务经理吕荣良强调称,4.2版本完全向后兼容所有蓝牙版本,现有蓝牙设备不会因为新版本的推出而被淘汰,只要通过软件升级即可支持最新标准,可为设备制造商节省重新设计的成本,相关产品可在6~9个月内面市。

    蓝牙技术联盟的部分成员公司也在现场展示了结合蓝牙技术的相关产业以及方案,包括意法半导体的蓝牙网络处理器、Nordic的IPv6蓝牙智能咖啡机、起跑线科技的智能吉他效果器/智能情侣手环、酷石科技的B-TAG、碧德电子的各类智能家居产品以及百度的多款智能手环。